Beste van 2015...

Tot nu toe...

Als we de afgelopen zes maanden zouden willen samenvatten in een woord.. 'intens'. De emotionele rollercoasters van Sufjan, Björk en Maaike Ouboter, de politieke gekte van Kendrick Lamar, de opgewekte tonen van Janne Schra. Alle emoties komen voorbij op onze favoriete albums van 2015 tot nu toe. Maak je klaar, beluister hieronder.

De Top 10

  • Sufjan Stevens - Carrie & Lowell
    • 16-bit FLAC
    Een album als deze dient eigenlijk verkocht te worden met een pakje zakdoeken. 'Carrie & Lowell' is het zevende album van Sufjan Stevens, en zoals we wel gewend zijn van de singer-songwriter is dit album totaal anders dan de voorgaande, zoals het voorgaande album totaal anders was dan het album daarvoor, enzovoort. Een belangrijke wending in Stevens' leven was het overlijden van zijn moeder in 2012. De afgelopen jaren worstelde de zanger met het verwerken van zijn verdriet, vooral omdat zijn moeder weinig aanwezig was tijdens zijn jeugd. Zijn stiefvader daarentegen ontfermde zich destijds over de jonge Sufjan, en runt tegenwoordig zijn label. Dit alles leidde tot een album welke deels dient als rouwproces, en deels als een blijk van dankbaarheid. Dit alles komt tot uiting op een weloverwogen, ingetogen en tegelijkertijd hartverscheurende wijze.
  • Björk - Vulnicura
    • 24-bit FLAC
    • 16-bit FLAC
    Medúlla, Volta en Biophilia zijn schitterende platen, maar hoe ingewikkelder het concept achter een Björk-album, hoe verder verwijderd we ons als luisteraars vaak voelen van de artiest als mens. Misschien dat dit album daarom zo bijzonder is. De zangeres kreeg veel voor de kiezen met het uiteenvallen van haar lange relatie met Matthew Barney. Haar verdriet en angst verwerkt Björk met een ongelooflijke openheid, en de muziek is minder gelaagd dan voorheen, met minimalistische beats, grauwe electronica en beeldschoon strijkwerk. Een mooie en dappere plaat, en daarmee wat ons betreft haar beste sinds Vespertine uit 2001.
  • Kendrick Lamar - To Pimp A Butterfly (Explicit)Bevat expliciete inhoud
    • 24-bit FLAC
    • 16-bit FLAC
    Hoe bewijs je dat opschepperij en zelfingenomenheid niet vanzelfsprekendheden zijn in de rapwereld? Kendrick Lamar heeft het antwoord, en presenteert het in de indrukwekkende vorm van To Pimp A Butterfly. Hij bespreekt zijn eigen worstelingen en sociale problematiek met een enorme felheid, en geeft een helder beeld van het leven van de zwarte Amerikaan anno 2015. Met de gebeurtenissen in Ferguson en in Amerika in het algemeen is het niet verbazingwekkend dat racisme en politiegeweld grote thema's zijn op dit album. Wat wel verrassend kan overkomen op de miljoenen mensen die Good Kid, m.A.A.d. City in huis hebben, is Lamar’s samenvoeging van jazzy invloeden en eigenzinnige arrangementen. Dit en de rapper's vlotte, inventieve rapstijl, en je hebt te maken met een volgeladen, maar lonende luisterervaring.
  • Father John Misty - I Love You, Honeybear (Explicit)Bevat expliciete inhoud
    • 16-bit FLAC
    Onder de naam J. Tillman was hij al jaren werkzaam toen hij zich bij Fleet Foxes aansloot als drummer. Terwijl deze band met vakantie is leek het Josh Tillman een goed idee zijn solocarrière voort te zetten. Dit is zijn tweede album onder het alias Father John Misty. Een naam welke hij creërde gewoon omdat hij het wel lollig vond klinken. Die nonchalante aanpak kan men ook terugvinden in zijn schijfstijl. Luister maar naar de woorden in het blazerrijke Americanaliedje ‘Chateau Lobby #4’, en de door Harry Nilsson-geïnspireerde pianoballade ‘Bored In The USA’. I Love You, Honeybear werkelijk is een aaneenschakeling van prachtige melodieën en droogkomische songteksten. Daarmee kan deze plaat bestempeld worden als een klassieker en tegelijkertijd als een zeer origineel luisteravontuur.
  • Jamie xx - In Colour (Explicit)Bevat expliciete inhoud
    • 16-bit FLAC
    Als producer en bandlid van The xx vond Jamie Smith het wel prima om in de schaduw te staan en op de achtergrond zijn werk te doen, ook met zijn eigen projecten. Met zijn debuutplaat verandert die hobby in een voltijdbaan en neemt de man zijn plaats in de spotlights in. 'In Colour' etaleert een indrukwekkende diepgang in emotie en geluid en verwerkt een grote verscheidenheid aan stijlen, samples en instrumentatie tot een prima samenhangende electroplaat. Van ‘I Know There’s Gonna Be Good Times’ met Popcaan en Young Thug tot het met Romy Madley-Croft geschreven ‘Loud Places’, dit is een soundtrack welke onze zomer, en jaar, tekent.
  • Kovacs - Shades Of Black
    • 16-bit FLAC
    Sharon Kovacs beleeft een waanzinnig jaar. Haar debuut behaalt succes na succes in alle hoeken van Europa, ze toert al maanden het continent rond, en het einde is nog lang niet in zicht. Een paar jaar geleden ontmoette de zangeres Oscar Holleman, een producer welke onder andere werkte met Within Temptation en Krezip. In die tijd werd er een documentaire over haar gemaakt, wat een briljante marketingtool bleek. 'Shades Of Black' is een album welke het beste van Kovacs en Holleman naar boven haalt. Kovacs heeft een stem welke doet denken aan de warmte van Ella Fitzgerald, en de kracht van Amy Winehouse, waarmee ze meerdere leegtes weet op te vullen. Nog maar niet te spreken over de duistere teksten en prachtige melancholie welke overal doorklinken. Een beter begin kan een artiest zich haast niet wensen, en dit is inderdaad nog maar het begin.
  • Balthazar - Thin Walls
    • 24-bit FLAC
    • 16-bit FLAC
    Dacht je dat België met bands als dEUS haar muzikale piek had bereikt, komt Balthazar om de hoek kijken. 'Rats' uit 2012 was al een plezier voor het gehoor, maar het derde album topt alles wat daarvoor kwam. Volgens de twee schrijvers en zangers van de band is dit hun toegankelijkste album tot nu toe. Het is zeker een feest om het vijftal live te zien met de nieuwe tracks, of dit nu op een zonnig veld is, of een zweterige tent om 2 uur 's nachts op Glastonbury, ze geven alles en het publiek doet mee. Waar die muzikale draai vandaan komt? Wellicht het schrijven tijdens het touren, met dunne muren (juist, de titel) tussen hotelkamers en weinig privacy, misschien hebben producers Ben Hillier en Jason Cox een goede invloed op ze gehad. Het maakt niet uit, het album ligt er en mag er wezen.
  • Maaike Ouboter - En Hoe Het Dan Ook Weer Dag Wordt
    • 16-bit FLAC
    'Overdonderend'. Een woord welke ongetwijfeld veel tv-kijkers luidop of in gedachten hebben geopperd tijdens de auditie van de jonge, talentvolle Maaike Ouboter. In 2013 deed ze mee aan het televisieprogramma 'De beste singer-songwriter van Nederland', maar ondanks het overweldigende succes verloor ze in de finale van Michael Prins (wiens nieuwe album we onlangs bespraken). Net zo onderdonderd was het plotse succes voor de zangeres zelf. Het is niet verwonderlijk dat ze even tijd nodig had om alles te laten bezinken en te werken aan een debuutalbum. Haar succes is buitengewoon bitterzoet, aangezien dat eerste lied geschreven is over haar overleden ouders. Medelijden bestaat echter niet in het woordenboek van de zangeres, herkenning is een aardige bijkomstigheid, maar uiteindelijk draait het alleen om de muziek. Met 'En Hoe..' is Nederland een kundige liedjesschrijver en vocalist rijker, en voor Maaike ligt er ongetwijfeld een mooie, lange carrière in het verschiet.
  • Kenny B - Kenny B
    • 16-bit FLAC
    De charismatische zanger is de bescheidenheid zelve, hij is al jaren een enorme ster in Suriname, maar laat het succes van zijn nieuwe album in Nederland rustig over zich heen komen. Vanwaar dat plotse succes in de lage landen? Hij was ooit van mening dat hij als geboren Surinamer niet in het Nederlands kon zingen, maar een compliment over zijn Bløf-cover deed hem nadenken. Het succes ligt hem niet alleen in de Nederlandstalige zang, maar ook in zijn schrijfwerk. Het is charmant, meeslepend, zonnig, met een snufje Andre Hazes. Dat laatste is een compliment welke Kenny met verbazing in ontvangst neemt: "aan hem kan ik niet tippen". Wellicht is dat zo, maar zijn woorden en stijl hebben een zeldzame aantrekkingskracht welke voorlopig nog niet weg zal ebben.

Andere toffe albums